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Monthly Archives: November 2013

Pacto ¿agro…ambiental? Brigitte Baptiste


PACTO ¿AGRO AMBIENTAL?

Por: Brigitte Baptiste

Lunes, Septiembre 23, 2013 – 20

En la isla de Bali, paraíso turístico del archipiélago indonesio, un gran porcentaje de la población vive del cultivo de arroz, el cual se produce todo el año gracias a un complejísimo sistema de irrigación que va de la mano de un arreglo institucional de complejidad equivalente: el Subak. Se trata este de una institución milenaria (data del siglo XI) que permite a los campesinos balineses encontrarse con regularidad en un templo hinduista, religión que profesan, y, en medio de la realización de coloridos festivales en agradecimiento a los favores (agua, fertilidad y salud) de los múltiples dioses y diosas de su panteón, debatir y decidir acerca de las prácticas agrícolas.

220756_18758_1El sistema fue intervenido hace unos años por el gobierno, quien lo consideró en ese momento “primitivo e ineficiente”, e introdujo fuertes modificaciones para incrementar el volumen de cosecha y exportar. Entre ellas, fertilización química (subsidiada, obviamente), semillas certificadas y toda clase de agroquímicos y maquinaria. La respuesta del sistema fue el caos y la quiebra (y eso que una “mano dura” gobernaba): la producción no se regía por la competencia entre actores, sino por la cuidadosa coordinación y distribución de derechos para aprovechar la fertilidad del suelo y el agua dentro de ciertos límites, lo que forzaba a una sincronización social de actividades, que a su vez permitía evadir las plagas y los efectos de olas invernales y satisfacer la demanda interna de su principal alimento. “No entendieron que el sistema podía ser ineficiente, pero que era efectivo” fue la explicación que uno de los líderes locales dio a este proceso de intervención estatal que sólo dejó conflictos, contaminación, desplazamiento y pobreza.

Hoy en día las terrazas están consideradas Paisaje Cultural Unesco y patrimonio de la humanidad… por lo cual están siendo reemplazadas por hoteles y complejos turísticos (que no pagan nada a los campesinos que las construyeron y mantienen) ¡para ver las terrazas!

terrazas baliEl caso es relevante pues se ha convertido en paradigma de interpretación de las relaciones sinérgicas o patológicas entre sociedad y ecosistema, y una señal de alerta acerca de la complejidad inherente al manejo equilibrado de los servicios ecosistémicos: algo que no requiere necesariamente de miles de años para evolucionar (como en el caso del cultivo de café con sombrío) pero si de una cuidadosa consideración de las múltiples dimensiones que interactúan entre las esferas del funcionamiento físico y biológico del sistema, y las del funcionamiento cultural.

En Colombia cada vez entendemos menos que la agricultura es, precisamente, cultura agraria, es decir, aquella que se construye para la vida del campo, y que no se puede basar en la “optimización” de ninguna de sus dimensiones. Los campesinos tienen una racionalidad económica que claramente los vincula con el mercado, pero este no los define: no son empresarios del agro, una condición extremadamente riesgosa y vulnerable, pues a menudo implica que para garantizar rentabilidad financiera a corto plazo, deba sacrificarse la disponibilidad de agua limpia, la fertilidad natural, los servicios gratuitos de la fauna, las relaciones de compadrazgo y vecindario, la calidad de vida y, en síntesis, el bienestar. Aspectos que, por otra parte, deberían ser fundamentales para la producción empresarial, que siempre se proyecta en décadas, y que definen su viabilidad ecológica y social.

El excesivo y absurdo uso de fertilizantes en Colombia (químicos y orgánicos, para aclarar la naturaleza del problema) es evidencia local de uno de los problemas más graves del mundo, la contaminación de suelos y aguas por nitrógeno y fósforo. Para no hablar de los pesticidas y herbicidas, utilizados “a la loca” como resultado de un sistema privatizado de asistencia técnica a cargo de la misma industria de insumos, que tiene un ejército de profesionales, éticamente anestesiados, a quienes premia por “colocar producto”.

Una visión fatal para la sostenibilidad, pues los límites planetarios (y seguramente nacionales) de asimilación de todas esas sustancias han sido superados y comienzan a explotar sus consecuencias bajo la forma de pérdida de la misma capacidad productiva y, a por ende, de conflicto social. Tal vez sería mejor pensar en recuperar la efectividad y no concentrarse en la eficiencia…

Consideraba el profesor Martínez-Alier en una de sus clases de economía, al analizar el problema dramático del exceso de heces derivado de la producción de cerdos en Cataluña, que todo se reducía a un problema poblacional: seis millones de cerdos, inmanejables en una población de seis millones de habitantes. Sin contar dobles militancias.

[Imágenes tomadas de la La revista Semana (31 mayo, 2010) y www.taringa.net]

 

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Entrevista sobre Sostenibilidad a Paul Ekins/Paul Ekins Interview on Sustainabilty


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Paul Ekins dice que Colombia tiene gran potencial para diseñar un modelo de desarrollo sostenible – Entrevista hecha por JAVIER SILVA HERRERA
 del equipo redactor de “Vida de Hoy” 

Paul Ekins dice que si una gran parte de la humanidad viviera como él lo hace, el mundo sería diferente. A lo mejor no habría tantos enigmas climáticos o dilemas ambientales por resolver. No tiene carro y prefiere moverse en bicicleta por Londres (Inglaterra), su ciudad desde hace más de 40 años. No es vegetariano recalcitrante, pero dice que come la menor cantidad de carne posible.

Estuvo en Colombia esta semana como una excepción a la regla, porque a menos de tener una gran justificación, no hace viajes muy largos en avión. Prefiere ir a donde alcance a llevarlo un tren. Usa la tecnología básica y calienta el agua de su casa con paneles solares. “Llevo una vida sencilla -dice este experto en energía y política ambiental-, aunque me gusta mucho la música y el teatro, tal vez en exceso, pero no creo que consumir mucho arte signifique una amenaza”.

Paul Ekins Ekins, profesor del University College de Londres (UCL) y director del Centro Británico de Investigación en Energía, participó en el V Congreso Internacional de Medioambiente que terminó esta semana en Bogotá, organizado por el Centro de Estudios Internacionales para el Desarrollo Sostenible (Ceid), con el apoyo de EL TIEMPO.

Él es uno de los seres humanos que más sabe de economía verde, una nueva estrategia que busca que las naciones impongan un modelo de crecimiento que genere riqueza, pero al tiempo reduzca los impactos ecológicos sobre los ecosistemas. Tanta fe le tiene Ekins a esta nueva vía, que considera que puede “y debe” dividir en dos el futuro del siglo XXI.

Usted dice que la economía verde es la próxima revolución industrial. ¿Por qué?

La revolución industrial cambió las bases de la economía, cambió las formas de producción, de consumo y de inversión. De una humanidad muy agrícola se pasó a una manufacturera; surgieron los combustibles fósiles y nació el carro, por ejemplo. La economía verde busca que se dejen de mirar los recursos naturales como activos infinitos. Ahora tenemos que comenzar una nueva revolución industrial que nos ponga a movernos de forma diferente, a usar nuevos recursos para cambiar la manera de hacer energía. Necesitamos pasar de una economía marrón o contaminante a una verde y que se mueve con el viento, el sol o las olas del mar.

¿La economía verde es una moda medioambiental pasajera o ya maduró?

No es una moda ni puede serlo; aquí las cosas no dependen de si es o no una tendencia, debe ser el modelo del futuro. No podemos esperar que los 7.000 millones de ciudadanos vivan como los californianos, sin restringir lujos o consumo. Toca cambiar. El énfasis debe ser la no destrucción del medio ambiente.

¿No cree que es un modelo excluyente, solo para países ricos?

Hoy, por el uso incorrecto de los recursos y la destrucción de los ecosistemas, los pobres no pueden acceder a energía, a comida adecuada, al agua potable. Precisamente lo que logra la economía verde es sostener los recursos de los cuales dependen las comunidades de escasos recursos y reducir sus carencias. Un ejemplo: a corto plazo, crear un botadero a cielo abierto es más barato que construir un relleno con tecnología de punta que maneje las basuras adecuadamente. Pero a largo plazo, sale más caro el botadero, que generará daños impagables al suelo, al agua y a la salud de la gente. Es todo lo contrario a un modelo excluyente.

Para pasar de la teoría a la realidad, ¿qué países se destacan, así sea parcialmente, como económicamente verdes?

En Alemania, el 20 por ciento de su energía es limpia; la hacen con turbinas eólicas. En Austria, esa misma producción de energía renovable llega al 40 por ciento. En Holanda, más del 85 por ciento de los residuos industriales son reciclados. En Taiwán, la industria recicla el 50 por ciento. En estos sitios se está pasando del modelo producir-usar-botar a uno que cierre el ciclo y sea producir-usar-botar y reusar.

¿Cuál debe ser la estrategia gubernamental para aplicar este modelo sostenible?

Impuestos ambientales para quienes contaminen y oportunidades para sectores que intenten ser limpios. Aplicar restricciones: obligar a que cada complejo de viviendas que se construya sea energéticamente eficiente, por ejemplo. E impulsar las innovaciones, la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías.

La Administración de Información Energética dice que el consumo de carbón y otros combustibles fósiles aumentará hasta 2030. ¿Cuál es el futuro de las energías renovables si esa economía basada en contaminantes no frena por ahora?

Todo depende. Esos son los cálculos de hoy, hechos con el modelo actual. No sabemos si en 20 años haya tanta inversión en formas de producción sostenibles que el modelo comience a variar, al punto de que el carbón o el petróleo dejen de ser tan atractivos comercialmente. Dependemos de las decisiones políticas.

Real Life EconomicsUno de los beneficios teóricos de la economía verde es que crea millones de puestos de trabajo. ¿Cómo se produce este milagro?

En el momento en que se inventen nuevas tecnologías, se necesitarán más personas que manejen esas nuevas propuestas. Incluso habrá gente que deje de trabajar en actividades contaminantes y se pase a cubrir el nuevo modelo. La transición hacia una economía más verde podría generar entre 15 y 60 millones de empleos adicionales en el mundo en las próximas dos décadas, y sacar a millones de la pobreza.

¿Cuál es ese sector que se debe ‘enverdecer’ primero?

La agricultura, que debe ser mucho más orgánica, como lo está logrando Europa. Pero en general, todos los sectores deben incluir procesos menos impactantes, porque igual vamos a necesitar hierro, agua o madera.

¿Cuál energía renovable se podría desarrollar primero: eólica, solar, térmica o marina?

La energía de biomasa, que usa materia orgánica. Le seguiría la solar, que transforma la energía en electricidad. Detrás estaría la que se produce con las olas del mar.

¿Se podría vivir solo del sol?

Por supuesto. Solo el sol, en un día, nos aporta la energía que los humanos usamos y producimos de múltiples formas durante un año. Impensable todo lo que estamos desperdiciando; por eso, las tecnologías que la captan deben ser cada vez más eficientes, sobre todo para los países ubicados sobre el Ecuador, donde la energía solar está presente todos los días.

Estamos sacrificando la salud del planeta y la nuestra, por un consumo desaforado. ¿Cuál es el camino para cambiar ese enfoque tan impactante?

Logrando que las formas de consumo irresponsable sean gravadas o penalizadas. El consumo propio no es un problema hasta tanto no perjudiques a tu vecino. El uso excesivo u ofensivo de los recursos debe ser castigado con dinero.

Colombia debate si debe ser un país minero, pero es biodiverso y genera más del 70 por ciento de la energía eléctrica con agua. ¿Qué análisis le merece?

Colombia debe pensar en buscar alternativas energéticas. La energía hidráulica, aunque no produce emisiones de CO2, no se puede considerar limpia por el impacto ecológico que tiene. No pueden descuidar el Amazonas, y si se piensa hacer minería allí, deben obligarse a que esta cumpla exigencias ambientales muy altas. Creo que es uno de los países del mundo con mayor potencial para revolucionar su actual modelo.

JAVIER SILVA HERRERA
 Redacción Vida de hoy

(Imágenes tomadas de http://www.iisd.ca y barnesandnoble respectivamente)

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While in Colombia in early October Professor Paul Ekins of UCL-Energy and UCL-ISR was interviewed by Silva Javier Herrera for ‘Writing Life Today’ on the topic of sustainable development.

Interview translated from ‘Redacción Vida de hoy’:

Paul Ekins says Colombia has great potential to design a model of sustainable development. Paul Ekins says that if a large part of humanity to live as he does, the world would be different. Maybe there would be so many enigmas climatic or environmental dilemmas to solve. Do not have a car and prefer to move by bike in London (England), the city for more than 40 years. Not vegetarian recalcitrant, but says eating less meat as possible.

He was in Colombia this week as an exception to the rule, because unless you have a great justification, does not very long plane trips. Prefer to go where scope take a train. Use basic technology and heats the water in your house with solar panels. “I lead a simple life, says this expert in energy and environmental policy, but I love music and theater, perhaps too much, but I do not consume much art poses a threat.”

Ekins, professor at University College London (UCL) and director of the British Centre for Energy Research, participated in the V International Congress of Environment that ended this week in Bogotá, organized by the Centre for International Sustainable Development (CEID) , with support from TIME.

He is one of the most knowledgeable humans green economy, a new strategy that seeks to nations impose a growth model that generates wealth, but at the same time reduce the ecological impacts on ecosystems. Ekins much faith you have in this new track, which believes it can “and” to divide the future century.

You say that the green economy is the next industrial revolution. Why?

The industrial revolution changed the basis of the economy, changed forms of production, consumption and investment. From a very agricultural humanity became a manufacturer, emerged fossil fuels and the car was born, for example. The green economy seeks to stop looking at natural resources as assets infinite. Now we have to start a new industrial revolution that will put us to move differently, using new resources to change the way to do energy. We need to move from a polluting economy to a brown or green and moving with the wind, the sun and the waves.

Is the green economy is a passing fad or mature environment?

It’s not a fad nor can be, here things do not depend on whether or not a trend, should be the model of the future. We can not expect 7,000 million Californians live as citizens, without frills or restrict consumption. Toca change. The emphasis should not be the destruction of the environment.

Do not you think that is an exclusive model, only for rich countries?

Today, for the misuse of resources and the destruction of ecosystems, the poor lack access to energy, to adequate food, clean water. Precisely what does the green economy is to sustain the resources they depend on low-income communities and reducing their shortcomings. An example: in the short term, create an open dump is cheaper than building a state of the art landfill that handles garbage properly. But long term, the dump is more expensive, it will generate priceless damage to soil, water and health of people. It is the opposite of an exclusive model.

To move from theory to reality, which countries stand out, even partially, and economically green?

In Germany, 20 percent of its energy is pure make wind turbines. In Austria, the same renewable energy production reaches 40 percent. In the Netherlands, more than 85 percent of industrial waste is recycled. In Taiwan, industry recycles 50 percent. These sites are going to use model-bounce-produce one that is closing the cycle and produce-use-dispose and reuse.

What should be the government’s strategy for implementing this model sustainable?

Environmental taxes for polluters and opportunities for sectors that try to be clean. Restrictions Apply: forcing each housing complex to be built is energy efficient, for example. And promote innovation, research and development of new technologies.

The Energy Information Administration says that the consumption of coal and other fossil fuels will increase to 2030. What is the future of renewable energy-based economy if that stops contaminants by now?

It all depends. Those are today’s calculations, made with the current model. We do not know if in 20 years there is so much investment in sustainable forms of production that the model begins to change, to the point that coal and oil are no longer as attractive commercially. We depend on political decisions.

One of the theoretical benefits of the green economy is creating millions of jobs. How is this miracle?

At the time to invent new technologies, more people are needed to handle these new proposals. Even some people will stop working on polluting activities and pass to cover the new model. The transition to a greener economy could generate between 15 and 60 million additional jobs in the world in the next two decades, and lift millions out of poverty.

What is the sector to be ‘green’ first?

Agriculture, which should be much more organic, as is achieving Europe. But in general, all sectors must include processes less shocking, because maybe we need iron, water or wood.

What renewable energy could be developed first: wind, solar, thermal or sea?

Biomass energy, using organic matter. I follow the sun, which transforms the energy into electricity. Behind that would occur with the waves.

Could the sun live alone?

Of course. Only the sun, in a day, gives us the energy that humans use and produce multiple forms for a year. Unthinkable everything we are wasting, which is why the capture technologies must be increasingly efficient, especially for the countries located on Ecuador, where solar energy is present every day.

We are sacrificing the health of the planet and ours, for unbridled consumption. What is the way to change that approach so shocking?

Achieving that forms of irresponsible consumption are taxed or penalized. Own consumption is not a problem as long as you do not harm your neighbor. Excessive use of resources or offensive to be punished with money.

Colombia should be debated whether a mining country, but is biodiverse and generates more than 70 percent of electricity with water. What analysis on that?

Colombia should consider seeking energy alternatives. Hydropower, but does not produce CO2 emissions, can not be considered clean by the ecological impact it has. Can not neglect the Amazon, and if you plan to do mining there, must be bound to comply with environmental requirements is very high. I think that is one of the world’s countries with the greatest potential to revolutionize the current model.

Version published in Writing Life Today (Redacción Vida de hoy)

(Pictures taken from http://www.iisd.ca y barnesandnoble respectively)

 

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SLOW SCIENCE – CIENCIA LENTA


Hoy les compartimos, el manifiesto de una derivación del movimiento en contra de la “vida rápida”: la comida rápida, los negocios rápidos, la moda rápida (ropa de mala calidad que se usa y se bota), sistemas de alojamiento rápido y hasta la ciencia rápida…

EL MANIFIESTO DE LA CIENCIA LENTA

Somos científicos. No blogueamos. No twitiamos. Nos tomamos nuestro tiempo.

No nos malinterprete; nosotros decimos que sí a la ciencia acelerada de principios del siglo 21. Decimos sí al flujo constante de revisión de pares para las revistas indexadas y su impacto; decimos sí a los blogs científicos y las necesidades de comunicación y relaciones pública, decimos sí a la creciente especialización y la diversificación en todas las disciplinas . También decimos que sí a la investigación que alimenta el cuidado de la salud y la prosperidad futura . Todos nosotros estamos en este juego.

Sin embargo, sostenemos que esto no puede ser todo. La ciencia necesita tiempoSlowScience_homepage para pensar. La ciencia necesita tiempo para leer y el tiempo para fallar. La ciencia no siempre sabe lo que podría ser en estos momentos. La ciencia se desarrolla vacilante y con movimientos bruscos y saltos imprevisibles y progresistas, al mismo tiempo, sin embargo, transcurre sobre una escala de tiempo lenta, con un espacio al que debe hacérsele justicia.

Slow Science, la Ciencia Lenta, fue prácticamente la única ciencia concebible durante cientos de años, la que hoy en día, según nuestra opinión, merece que la  avivemos y la protegamos. La sociedad debería darle a los científicos el tiempo que necesitan, pero lo más importante, los científicos deben tomarse su tiempo .

Necesitamos tiempo para pensar. Necesitamos tiempo para digerir. Necesitamos tiempo para tener nuestros malosentendidos, sobretodo cuando participamos del diálogo perdido entre las ciencias humanas y las naturales. No podemos decir continuamente lo que significa nuestra ciencia, lo que será bueno para ella, porque, simplemente, no lo sabemos. La ciencia necesita tiempo.

– Ténganos paciencia, mientras pensamos.

LA ACADEMIA DE LA CIENCIA LENTA
Puede apoyar a la Academia y expresar su simpatía en Facebook . También puede descargar este manifiesto en pdf y difundirlo en sus instituciones. Gracias.

(c) La Academia de Slow Science, 2010

SLOW Academia de Ciencias – BERLIN, ALEMANIA·

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Slow Science

THE SLOW SCIENCE MANIFESTO

We are scientists. We don’t blog. We don’t twitter. We take our time.

Don’t get us wrong—we do say yes to the accelerated science of the early 21st century. We say yes to the constant flow of peer-review journal publications and their impact; we say yes to science blogs and media & PR necessities; we say yes to increasing specialization and diversification in all disciplines. We also say yes to research feeding back into health care and future prosperity. All of us are in this game, too.

poster-grassroots-science-commoditisationHowever, we maintain that this cannot be all. Science needs time to think. Science needs time to read, and time to fail. Science does not always know what it might be at right now. Science develops unsteadi­ly, with jerky moves and un­predict­able leaps forward—at the same time, however, it creeps about on a very slow time scale, for which there must be room and to which justice must be done.

Slow science was pretty much the only science conceivable for hundreds of years; today, we argue, it deserves revival and needs protection. Society should give scientists the time they need, but more importantly, scientists must take their time.

We do need time to think. We do need time to digest. We do need time to mis­understand each other, especially when fostering lost dialogue between humanities and natural sciences. We cannot continuously tell you what our science means; what it will be good for; because we simply don’t know yet. Science needs time.

Bear with us, while we think.

THE SLOW SCIENCE ACADEMY

Support the Academy and express your sympathy on Facebook. You can also download the slow science manifesto and information as a 2-page pdf here and post it round your institutions. Thank you.

(c) The Slow Science Academy, 2010

SLOW SCIENCE ACADEMY · BERLIN, GERMANY · ACADEMY@SLOW-SCIENCE.ORG

godaddy tracker

ACADEMY@SLOW-SCIENCE.ORG

(Imágenes tomadas de hydrogenman.storenvy.com y de www.st-otherwise.org

 

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Slow Food – Comida Lenta


El movimiento SLOW (LENTO/A) que busca resistirse al FAST (RÁPIDO/A) propio de la vida moderna, del progreso, de los sistemas de producción y consumo que buscan la acumulación del capital, en fin… propio del “desarrollo” se inció con la comida lenta en vez de la comida rápida, pero ha ido extendiéndose a otras aspectos de la vida como veremos en otros mensajes que les compatiremos. La Fast Food y la Slow Food están intimamente relacionadas con la seguridad alimentaria, las formas de producción agropecuarias, las lógicas campesinas, el consumo energético, la relación con la naturaleza y otras serie de elementos del entorno natural.

slowfood3COMIDA LENTA

“Este movimiento creado en Italia hace unos 20 años se ha estado extendiendo por todo el mundo ganando cada vez más adeptos. El Slow Food o comida lenta está simbolizado por un caracol, la realidad es que es el mejor símbolo que puede representar a este concepto gastronómico que pretende oponerse al fast food para volver a la comida tradicional disfrutando con toda tranquilidad de una buena mesa en un entorno adecuado.

La comida rápida que nos proporcionan en los establecimientos especializados, puede comerse a cualquier hora del día y en pocos minutos, la falta de tiempo propicia el auge de estos establecimientos. Si sumamos la rapidez del menú, la cantidad de grasas que nos aportan, la falta de masticación, el exceso de sal, etc., obtenemos un cóctel perjudicial para nuestra salud. Además los nutrientes necesarios para nuestro organismo no son aportados con este tipo de comidas.

Slow Food pretende recuperar las costumbres alimentarias saludables, consumiendo platos nutritivos y completos utilizando ingredientes que sean consistentes y que nos aporten lo necesario a nuestro organismo como pueden ser las legumbres, las pastas, carnes o pescados, verduras, etc.

Este nuevo concepto tiene la base de una dieta mediterránea pero con unas ligeras variaciones en cuanto a la forma de realizar las cocciones, además de unos con conceptos añadidos que mejoran la dieta, como por ejemplo, una masticación adecuada de los alimentos, utilizar sabores suaves y naturales, mantener una comida sin prisas que favorezca la relación social con el resto de comensales, utilizar menús de gran calidad nutritiva, etc.

Sin duda es un gran concepto que favorece muchos aspectos de nuestra salud, aunque difícil de seguir, la falta de tiempo no es un capricho, es una necesidad, una obligación que nos conlleva a muchos aspectos negativos en nuestra alimentación y por consiguiente en nuestra salud. Tendrían que cambiar muchos aspectos para poder seguir esta tendencia…” (Tomado de http://www.directoalpaladar.com/cultura-gastronomica/slow-food-comida-lenta)

 

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