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Category Archives: Rural Development

Family Farming in Latin America and the Caribbean


Family farming in Latin America and the Caribbean: looking for new paths of rural development and food security [March, 2016]
(Sergio Schneider, Federal University of Rio Grande do Sul (UFRGS)

family-farmingAt the present moment in history, humanity is faced with several major challenges, one of them being that of feeding an increasingly populous and urbanised planet. The challenge is even greater as it becomes clearer that it is not just a matter of producing enough fibres and
primary products that can be processed into food to feed everyone. It is also worth noting that huge numbers of people still live under conditions of food insecurity, having restricted or scarce access to an appropriate supply of food. Generally speaking, people are increasingly
more reflective, demanding and vigilant. As there are claims for sufficient food supply to feed everyone, there is also a growing awareness that food should be produced using renewableenergy, with decreasing use of chemical additives (pesticides). Food security and sustainable
development are not opposites but, rather, complementary concepts.

How will agriculture produce, through environmentally sustainable ways, healthier food to supply the urban population of the planet? Who will produce these foods, and which farmers and which production systems are the most appropriate to meet this challenge? Obviously there is no ultimate answer to these questions yet, but this is undoubtedly one of this millennium’s greatest issues (Pretty 2010; IFPRI 2010; HLPE 2012; IAASTD 2009; The Economist 2011). Para acceder al texto completo family-farming-in-latin-america-and-the-caribbean

(Imagen tomada de https://cdeweb4.unibe.ch)

 

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Agroecología Campesina para la Soberanía Alimentaria – La Vía Campesina


Cuaderno No. 7 LVCLa Vía Campesina se complace en presentar el cuaderno de estudio número 7: “Agroecología Campesina para la Soberanía Alimentaria y la Madre Tierra, experiencias de La Vía Campesina” es cual es fruto de la construcción colectiva de las diversas organizaciones en las distintas regiones como África, América, Europa, Asia, que hacen parte de nuestro movimiento alrededor del mundo, quienes desde sus territorios plasmaron en 10 artículos sus experiencias en torno a la formación en agroecología, en la organización, en la producción y en la comercialización de alimentos sanos. Este conjunto de experiencias representan un proceso dinámico de prácticas y generación de conocimientos, tanto para formación al interior de nuestro movimiento, como para el intercambio de saberes y el diálogo campo-ciudad.

Además, este cuaderno busca visibilizar a la Soberanía Alimentaria desde su práctica para la incidencia política, que genere espacios de reflexión, con instancias académicas, políticas, aliados y amigos. Proponemos a la Agroecología Campesina como un modo de producción para el campo, donde la Soberanía Alimentaria se constituye en un principio de vida.

Año: Noviembre 2015

Para descargar el texto completo click Agroecología Campesina (Español  y también disponible en Francés e Inglés)

La Via Campesina is pleased to present study booklet number 7: Peasant Agroecology for Food Sovereignty and Mother Earth, experiences of La Via Campesina, which is the result of the collective efforts of various organizations from diverse regions including Africa, America, Europe and Asia. These groups make up part of our worldwide movement. From their distinct territories they shaped their experiences in agroecology training, organizing, production and marketing of healthy foods into 10 articles. This set of experiences represents a dynamic range of practices and knowledge, both for training within our movement and as a mechanism for additional knowledge exchange and rural-city dialogue.

This book also seeks to provide visibility of advocacy for Food Sovereignty which creates space for reflection, with examples from academic institutions, political allies and friends. We propose Peasant Agroecology as a way of production for rural communities, where Food Sovereignty constitutes a principle of life. Full text available here Peasant Agroecology

Enlace de la Via Campesina viacampesina.org

 

 

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Basic Criticism to an “Ecomodernist Manifesto”


This post was taken from Resilience.org (Mayo 6, 2015) http://www.resilience.org/stories/2015-05-06/a-degrowth-response-to-an-ecomodernist-manifesto

A Degrowth Response to an Ecomodernist Manifesto

Jeremy Caradonna et al.

A group known as the “ecomodernists,” which includes prominent environmental thinkers and development specialists such as Ted Nordhaus, Michael Shellenberger, Stewart Brand, David Keith,and Joyashree Roy has recently published a statement of principles called An Ecomodernist Manifesto (2015). Many of the authors of the Manifesto are connected to an influential think tank called The Breakthrough Institute.

The Manifesto is an attempt to lay out the basic message of ecomodernism, which is an approach to development that emphasizes the roles of technology and economic growth in meeting the world’s social, economic, and ecological challenges. The ecomodernists “reject” the idea “that human societies must harmonize with nature to avoid economic and ecological collapse,” and instead argue that what is needed is a reliance on technologies, from nuclear power to carbon capture and storage, that allow for a “decoupling [of] human development from environmental impacts.”

The Manifesto has already received strong criticism from an array of commentators, but none of these assessments has yet critiqued it from the perspective of “degrowth,” which is an approach that sees the transit ion to sustainability occurring through less environmentally impactful economic activities and a voluntary contraction of material throughput of the economy, to reduce humanity’s aggregate resource demands on the biosphere. From a degrowth perspective, technology is not viewed as a magical savior since many technologies actually accelerate environmental decline.

DegrowthWith these disagreements in mind, a group of over fifteen researchers from the degrowth scholarship community has written a detailed refutation of the Ecomodernist Manifesto which can be read here: Criticisms to An Ecomodernist Manifesto

The following is a summary of the seven main points made by the authors of this critique:

1.The Manifesto assumes that growth is a given. The ecological economists associated with degrowth assume that growth is not a given, and that population growth, inequalities, and the decline of cheap and abundant fossil fuels, which spurred the unprecedented growth of the global economy over the past century, means that the limits to growth are either being reached or will be reached in the very near future. The ecomodernists, by contrast, scoff at the idea of limits to growth, arguing that technology will always find a way to overcome those limits. Graham Turner, Ugo Bardi, and numerous others have shown through empirical research that many of the modeled scenarios, and the fundamental thesis, of the Club of Rome remain as relevant as ever—that is, that the human endeavor is bumping up against natural limits. Richard Heinberg has shown that theproduction of conventional oil, natural gas, and heavy oil all peaked around 2010, despite, but also due to, continued global reliance on fossil fuels, which still make up over 80% of the world’s primary source of energy. The history of industrialism to date suggests that more growth will be coupled with increasing environmental costs. Thus the Manifesto does nothing to question and rethink the growth fetish that has preoccupied (and negatively impacted) the world since at least the 1940s.

2. Ecomodernists believe in the myth of decoupling growth from impacts. Long the fantasy of neoclassical economists, industrialists, and many futurists decoupling is the idea that one can have more of the “good stuff” (economic growth, increased population, more consumption) without any of the “bad stuff” (declines in energy stocks, environmental degradation, pollution, and so forth). Yet to date, there has been no known society that has simultaneously expanded economic activity while reducing absolute energy consumption and environmental impacts. In terms of carbon-dioxide emissions, the only periods over the past century in which global or regional emissions have actually declined absolutely have occurred during periods of decreased economic activity (usually a political crisis, war, or a recession). While it is true that many countries have reduced their carbon intensity in recent decades, meaning that they get more bang for their energy buck, efforts to decouple GDP-growth from environmental degradation through technological innovations and renewable energies have failed to achieve the absolute emissions reductions and reductions in aggregate environmental impacts necessary for a livable planet. In short, absolute decoupling hasnot occurred and has not solved our problems.

degrowth escape3.Is technology the problem or the solution? The ecomodernists cannot decide. The Manifesto is open and honest about the impact that modern technologies have had on the natural world, and especially emissions from fossil-fueled machines. However, as an act of desperation, the ecomodernists retreat to the belief that risky, costly, and underachieving technologies, such as nuclear power and carbon capture and storage, will solve the climate crisis and energize the sustainable society of the future. The reality, however, is that nuclear power provides less than 6 percent of the world’s energy needs while creating long-term storage nightmares and present-day environmental hazards. We cite Chernobyl and Fukushima as obvious examples. From the point of view of degrowth, more technology is not (necessarily) the solution. The energy crisis can be addressed only by reductions in throughput, economic activity, and consumption, which could then (and only then) create the possibility of powering global society via renewables.

4. Ecomodernism is not very “eco.” Ecomodernism violates everything we know about ecosystems, energy, population, and natural resources. Fatally, it ignores the lessons of ecology and thermodynamics, which teach us that species (and societies) have natural limits to growth. The ecomodernists, by contrast, brazenly claim that the limits to growth is a myth, and that human population and the economy could continue to grow almost indefinitely. Moreover, the ecomodernists ignore or downplay many of the ecological ramifications of growth. The Manifesto has nothing to say about the impacts of conventional farming, monoculture, pesticide-resistant insects, GMOs, and the increasing privatization of seeds and genetic material. It is silent on the decline of global fisheries or the accumulation of microplastic pollution in the oceans, reductions in biodiversity, threats to ecosystem services, and the extinction of species. Nor does it really question our reliance on fossil fuels. It does argue that societies need to “decarbonize,” but the Manifesto also tacitly supports coal, oil and natural gas by advocating for carbon capture and storage. Far from being an ecological statement of principles, the Manifesto merely rehashes the naïve belief that technology will save us and that human ingenuity can never fail. One fears, too, that the ecomodernists support geoengineering.

5.The Manifesto has a narrow, inaccurate, and whitewashed view of both “modernity” and “development.” The degrowth 2Manifesto’s assertions rest on the belief that industrialized modernity has been an undivided blessing. Those who support degrowth have a more complex view of history since the 18th century. The “progress” of modernity has come at a heavy cost, and is more of a mixed blessing. The ecomodernists do not acknowledge that growth in greenhouse gas emissions parallels the development of industry. The core assumption is that “development” has only one true definition, and that is to “modernize” along the lines of the already industrialized countries. The hugely destructive development path of European and Neo-European societies is the measuring stick of Progress.

6.Ecomodernism is condescending toward pre-industrial, agrarian, non-industrialized societies, and the Global South.The issue of condescension is particularly stark in the Manifesto. There is not a word about religion, spirituality, or indigenous ecological practices, even though the authors throw a bone to the “cultural preferences” for development. Pre-industrial and indigenous peoples are seen as backwards and undeveloped. The authors go so far as to say that humans need to be “liberated” from agricultural labor, as though the production of food, and small-scale farming, were not inherent goods. There is no adoration for simple living, the small scale, or bottom up approaches to development.

7. The Manifesto suffers from factual errors and misleading statements. The Manifesto is particularly greenwashed when it comes to global deforestation rates. It suggests that there is currently a “net reforestation” occurring at the international scale, which contradicts the 2014 Millennium Development Report that shows that afforestation and reforestation have, in fact, slowed deforestation rates, but that the world still suffered a net loss of forested land between 2000 and 2010 by many millions of hectares. Research by the United Nations Food and Agriculture Organization and the World Wide Fund for Nature confirms the reality of net forest losses. Further, the Manifesto makes dubious claims about net reductions in “servitude” over the past few centuries, and the role played by pre-historical native peoples in driving the megafauna to extinction.

In sum, the ecomodernists provide neither a very inspiring blueprint for future development strategies nor much in the way of solutions to our environmental and energy woes.The full critique document was authored and endorsed by Jeremy Caradonna, Iris Borowy, Tom Green, Peter A. Victor, Maurie Cohen, Andrew Gow, Anna Ignatyeva, Matthias Schmelzer, PhilipVergragt, Josefin Wangel, Jessica Dempsey, Robert Orzanna, Sylvia Lorek, Julian Axmann, RobDuncan, Richard B. Norgaard, Halina S. Brown, Richard HeinbergRead the full document A Degrowth Response to an Ecomodernist Manifesto.This summary was originally published by Resilience.org, part of Post Carbon Institute’s Resilience program dedicated to building resilient communities as we transition away from fossil fuels

(Images taken from http://www.slate.com and http://www.ieet.org)

 

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¿Cuáles son las raíces del campo? Carlos Andrés Baquero Díaz


¿Cuáles son las raíces del campo?

Julio 15 de 2015

Por: Carlos Andrés Baquero Díaz

Publicado en: Semana.com

Hoy en día, en medio de Bogotá, se dice que las raíces de los negocios están en el campo.

En el primer plano un hombre cultivando hortalizas. En el fondo un sistema de riego y un tractor. Detrás, en el horizonte, dos silos, tres agroexpo 2015molinos de viento y unos edificios. Esa es la imagen con la que se está promocionando la vigésima edición de Agroexpo. En la idea de crear una finca en medio de la ciudad y una plaza para los negocios, se construye un discurso que difiere con otras narraciones y testimonios que existen sobre lo rural en Colombia. Este relato tiene tres características.Al llegar, las personas son recibidas por grandes tractores, máquinas para cortar pasto, guadañas de última generación y modernos mecanismos de ordeño. Ahí, en medio de tantos aparatos, está la primera cara del campo, la que liga la explotación de la tierra con la inclusión de herramientas para reemplazar a las personas. Sin embargo, la idea de la modernización del campo no es nueva sino que es una apuesta que se ha usado en Colombia desde comienzos del siglo XX.En esta finca no solo se tecnifican los dispositivos sino también los animales y las plantas. Por eso, dentro del lugar hay varios expositores que venden semillas genéticamente modificadas e innovaciones en las formas de inseminación de los animales para obtener más rendimiento y mayor productividad. Dentro de este discurso no hay espacio para las otras definiciones sobre el campo, aquellas que se movilizan por la protección de las semillas locales o las formas tradicionales de trabajo de la tierra.En segundo lugar, en el campo que se muestra en la feria no hay participación campesina. Entre los expositores se encuentran, por ejemplo, asociaciones de productores de ovinos, ganadería de leche y empresas de producción de cercas eléctricas y púas. Cuando pregunté en uno de los puntos de información por la participación de organizaciones campesinas me dijeron que no existía. Esta información se corrobora cuando se hace una búsqueda en el catálogo de expositores que está en su página web. Al buscar por palabras como campesinos o campesina, sólo se presenta una editorial. La representación de personas diferentes a los empresarios queda reducida a un inflable de un hombre con una ruana, la marimba de chonta que ameniza la caminata por los pabellones o unos pocos locales de indígenas que venden mochilas.especial_desarrollo_rural_unoEn tercer lugar, en el discurso de la feria se excluyen las menciones a los conflictos por la tierra y la falta de protección que ha dado el Estado. A diferencia de los relatos que se leen cotidianamente sobre la violación de los derechos humanos de las y los campesinos, las empresas expositoras presentan sobrevuelos de las haciendas, donde no hay ninguna referencia a las relaciones violentas que se han dado en el campo. Con esta imagen se invisibilizan las muertes y los desplazamientos -pasados y presentes – generados por la propiedad de la tierra en Colombia. Este silencio, que podría ser entendible en otros contextos, es demasiado fuerte en un país como el nuestro que ha ampliado las cercas con una mezcla de cincelador, machete y fuego.

A su vez, en los potreros de Agroexpo, hacen presencia muchas instituciones del Estado. Encarnados en estands con fotografías a todo color, están desde el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural o el Incoder hasta la policía nacional y algunas alcaldías. Por eso no es extraño que las personas que visitan el lugar, no entiendan las denuncias que hacen quienes viven en el campo. Por fuera de las paredes de corferias, en muchos municipios, no hay tantas instituciones o incluso pueden llegar a estar totalmente ausentes.

La cara del campo, la que se muestra en redes sociales con #MisRaícesSon, se siembra y alimenta de la tecnología, el empresariado y la participación del Estado. Al contrastar esta imagen con la pluralidad que existe en la realidad, me doy cuenta que sólo retrataron a la  agroindustria y dejaron por fuera a la población mayoritaria que vive en la Colombia rural.

(Imágenes tomadas de http://www.agroexpo2015 y http://www.arcoiris.com.co)

 

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CONFLICTOS AMBIENTALES EN COLOMBIA: INVENTARIO, CARACTERIZACIÓN Y ANÁLISIS


Compartimos hoy, una versión aún en borrador de la identificación y estudio de las principales particularidades de los CONFLICTOS AMBIENTALES EN COLOMBIA: INVENTARIO, CARACTERIZACIÓN Y ANÁLISIS (2014), realizada por el profesor Mario Alejandro Pérez Rincón, quien trabaja en el Instituto CINARA de la Universidad del Valle. Aún en borrador, porque aunque en esta versión ya se presenta el análisis de 72 casos de injusticia ambiental, “la recolección de casos todavía esté en curso y llegará posiblemente a un centenar, pero las tendencias de los conflictos y sus implicaciones ya están claras.”

El provocador resumen de la publicación expresa: “Las políticas de liberalización de mercados en América Latina y el Caribe (ALC) a iniciosconflictos ambientales de los noventa contribuyeron a conservar su rol histórico en la división internacional del trabajo como exportadora de materias primas y de recursos energéticos para el desarrollo del proceso metabólico del Sistema Económico Mundial. En Colombia, la especialización productiva potenció las ventajas comparativas asociadas a la abundancia de tierra, agua y clima y con ello generó un incremento significativo en el área utilizada por la dinámica económica extractiva. La expansión de estas actividades se encontró con formas de producción campesina y sociedades híbridas que dependen en buena medida de los servicios ambientales provistos por la naturaleza, con lo cual se intensificaron en forma significativa los conflictos e injusticias socio-ambientales. En este contexto, el propósito de este documento es doble: por un lado, realizar un inventario y mapeo inicial de los principales conflictos socio-ambientales en Colombia, habiéndose documentado inicialmente 72 casos distribuidos por todo el territorio nacional. Por otro lado, realizar un análisis descriptivo de los conflictos ambientales a partir de las principales variables utilizadas en el estudio, con el fin de obtener una mejor caracterización y entendimiento de los mismos. Además del uso de la cartografía para la ubicación espacial de los conflictos se utilizó la estadística descriptiva para profundizar en el análisis de las variables más relevantes de los mismos. Los resultados de la investigación permiten concluir que el sector extractivo explica buena parte de los conflictos ambientales del país (minería, biomasa y energía fósil) destacándose el oro y el carbón; que existe una clara relación entre la cantidad e intensidad de los conflictos ambientales y el modelo de desarrollo extractivo de los últimos gobiernos; que los principales grupos afectados son las comunidades pobres en particular, campesinos, indígenas y afrodescendientes encontrando evidencia en ese sentido de “racismo ambiental”; que existe gran dualidad para resolver los conflictos: por un lado la violencia persistente y por otro, el uso de mecanismos jurídicos y legales; y, finalmente que hay un relativo éxito de los movimientos sociales al detener, por lo menos parcialmente, 14 de los 72 proyectos generadores de conflictos. Esto muestra la bipolaridad de la sociedad colombiana que se enmarca en los extremos entre negociación, juridicidad y violencia.”

Para acceder al texto completo Conflictos Ambientales en Colombia

(Imagen tomada de censat.org)

 

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Acceso de las Mujeres a la Tierra – Realidades de la Restitución…


Hoy ofrecemos la muy reciente publicación ACCESO DE LAS MUJERES A LA TIERRA – Realidades de la Restitución y el Desarrollo Rural para las Mujeres en Santander, Antioquia y Cauca (Marzo, 2015),editado por el Movimiento Feminista por la Paz Ruta Pacífica de las Mujeres.

Caractula accesoEn el prólogo se afirma: “La tierra es un derecho fundamental para las mujeres. Esta es la premisa de la que parte esta investigación realizada por la Ruta Pacífica de las Mujeres y la Corporación Comunitar -como entidad administradora del proyecto-, desarrollada en los departamentos de Santander, Antioquia y Cauca, en el marco del proyecto Instrumento de Estabilidad II -IFS-RRM/2013/317-571 “Brindar protección y apoyo a las víctimas y reclamantes de tierra en el cumplimiento de los derechos que les otorga la ley 1448”, financiado por la Unión Europea e Intermon Oxfam.

Dado que el uso de la tierra y la lucha por ella son unas de las causas primarias del conflicto armado colombiano, la política de tierras se convierte en una herramienta clave para alcanzar una paz real, duradera y con justicia social, en especial desde un enfoque territorial. Entender la tierra y la forma en que las mujeres se relacionan con ella resulta crucial en este momento histórico para el país. No es casualidad que el tema del Desarrollo Rural haya sido el primero en la agenda de la Mesa de Diálogo de la Habana, es por el contrario una señal de que las partes en esa negociación son conscientes de las causas estructurantes del conflicto y de la urgencia de poder resolverlo.

El acuerdo al que se ha llegado hasta el momento en la denominada “Reforma Rural Integral”, incorpora muchos de los puntosRuta pacifica que las mujeres campesinas han venido pidiendo por años (mejoramiento de vías terciarias, garantía de educación y formación continua para la ruralidad, entre otros) y que están contemplados en normas ya existentes como la Ley 731 de 2002 (Ley de Mujer Rural). Es por ello que las mujeres rurales serán las principales destinatarias de las acciones que se acuerden en el proceso que se adelanta en la Habana y a su vez serán actoras claves del pos-conflicto en Colombia.

De ahí la importancia de que todo lo que se acuerde incluya a las mujeres; se trata de incluir una nueva premisa de negociación en la de así como se ha dicho de que “Nada está acordado hasta que todo este acordado”, ahora se debe decir “Nada este acordado hasta que las mujeres lo hayan acordado.” Para acceder al texto completo Acceso de las Mujeres a la Tierra

 

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El Estado del Arte de la Quinua en el Mundo 2013


Quinua“En su discurso con motivo del lanzamiento del Año Internacional de la Quinua, el Sr. José Graziano da Silva, Director General de la FAO, hizo alusión a la Quinua como un gran aliado en la lucha contra el hambre. En ese sentido, no solo para maximizar los beneficios de los aportes de este grano de oro, sino para comprender sus desafíos y riesgos asociados, necesitamos contar con los avances técnicos y científicos y en general, todo el conocimiento disponible de este noble cultivo y mejor alimento.

FAO en el año 2002, publicó en un primer gran esfuerzo el documento ‘Quinua (Chenopodium quinoa); ancestral cultivo andino, alimento del presente y futuro’. Sin embargo, en esta era tecnológica y habiendo transcurrido ya una década desde aquella publicación, nuevas investigaciones, innovaciones y conocimientos se han generado.

Por ello y en el marco del Año Internacional de la Quinua, se nos hizo indispensable hacer un nuevo esfuerzo para reunir los avances de estos últimos años en el conocimiento sobre la quinua, en este documento denominado “Estado del arte de la quinua en el mundo”. El objetivo es que este documento se convierta en consulta obligada para tomar mejores decisiones y más informadas sobre la quinua.

FAO ha convocado para esta labor al Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo (CIRAD, siglas en francés), quienes aceptaron el gran reto de buscar y coordinar con los autores de los capítulos que conforman este libro.”

Para acceder a la publicación completa click aqui La Quinua en el Mundo

 

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